We hebben een verbod op ivoor in het verenigd koninkrijk!

Azzedine Downes | 11 december 2018
Hundreds of activists from Action for Elephants UK stage a silent protest at Parliament Square, London, to raise awareness of the poaching crisis that pushes rhinos and elephants to extinction and to urge the government to implement a ban on the ivory trade in the UK. Photo by Isabel Infantes/PA Images via Getty Images

Al het harde werk dat IFAW samen met jullie, onze supporters, heeft verzet om olifanten te beschermen met een verbod op ivoor, heeft zijn vruchten afgeworpen. De Ivory Bill (Ivoorwet) is ook door de laatste ronde in het Lagerhuis gekomen, aangenomen en wacht nu op Koninklijke Goedkeuring, die hopelijk nog voor Kerstmis rond is. Dit fantastische nieuws is ons mooiste cadeautje ooit voor de olifanten: alweer een afzetmarkt voor ivoor gesloten en extra druk op andere landen om hetzelfde te doen. Het doden van olifanten om hun ivoor voor eens en alrijd naar het verleden te verbannen.

Het was niet makkelijk, en soms zelfs zorgelijk, om deze wet door het parlement te loodsen. De antieklobby deed een aantal pogingen om de wet af te zwakken met wijzigingsvoorstellen die voor meer mazen in de wet hadden gezorgd dan er in kippengaas zitten. Maar IFAW zat er bovenop en heeft honderden sympathiserende MP's (leden van het Lagerhuis) en Lords (leden van het Hogerhuis) voortdurend gebrieft tijdens de hele weg die het wetsvoorstel door het parlement aflegde. Het eindresultaat was dat al die slechte wijzigingsvoorstellen werden afgekeurd of ingetrokken en dat we nu een van de strengste wetten ter wereld tegen de handel in ivoor krijgen. Er zijn een paar zeer beperkte ontheffingen, die door ons zijn voorgesteld en ondersteund.

De nu aangenomen Ivoorwet verbiedt de verkoop van de meeste ivoorproducten in het Verenigd Koninkrijk. Dit is fantastisch nieuws en zonder jullie was het ons niet gelukt. De olifantenpopulaties verkeren in een crisis: er wordt elke 26 minuten een olifant gedood voor de illegale ivoorhandel. Het is dus essentieel dat de legale verkoop van ivoor zo snel mogelijk wordt stopgezet, zodat deze niet langer als rookgordijn voor illegale stroperij en handel kan worden gebruikt .

IFAW feliciteert iedereen die bij dit proces betrokken was, vooral onze supporters en de regering van het Verenigd Koninkrijk voor het tempo waarmee ze hun belofte om zo'n wet in te voeren, zijn nagekomen. Het moet gezegd worden dat er in de laatste jaren weinig wetsvoorstellen zo snel door het parlement zijn gekomen als deze Ivoorwet en dit laat zien hoe belangrijk de regering deze wetgeving vindt.

Ik wil minister voor Milieuzaken Rt Hon Michael Gove, die deze wet al vanaf onze allereerste ontmoeting heeft verdedigd, persoonlijk feliciteren. Maar ook het Ivory Bill- team bij Defra (Department for Environment, Food and Rural Affairs (Brits ministerie voor Milieu, Voedsel en Plattelandszaken)) met hun fantastische support en werk om een uitgebalanceerd en voortreffelijk stuk wetgeving samen te stellen. Ik wil ook naar voren brengen dat alle politieke partijen achter dit wetsvoorstel stonden en dat het zonder hun steun niet was gelukt.

Toen IFAW ongeveer drie jaar geleden serieus actie ging voeren voor een verbod op de ivoorhandel, begonnen we vanuit een zwakke positie. Alhoewel sommige verkiezingsprogramma's het wel opgenomen hadden, had de politiek er nog maar weinig mee gedaan. Het had geen prioriteit en werd door de regering bij de laatste verkiezingen zelfs losgelaten als verkiezingsbelofte. IFAW zette een campagne op die verandering teweeg moest brengen en betrok er een paar vitale spelers bij die we moesten geruststellen en aan onze kant krijgen, zoals de Musicians’ Union, Music Industries Association en de Association of British Orchestras. Het was belangrijk om hun problemen werkelijk te begrijpen en als partners te kunnen samenwerken.

We spraken met musea en handelaren in fine art, zoals Philip Mould, en hielden rekening met hun bezwaren. We werkten met ze samen en bouwden hechte relaties op die de campagne vormgaven en waardoor we echt positieve veranderingen voor olifanten konden bereiken. Ik sprak ook met handhavingsambtenaren om inzicht te krijgen in wat er wel en niet zou werken, want uiteindelijk moet nieuwe wetgeving wel uitvoerbaar zijn. Daarbij willen we ook dat de mensen achter de illegale handel (kunnen) worden vervolgd. We lobbyden bij honderden MP's, Lords en ambtenaren. We schreven brieven, IFAW publiceerde rapporten en legde getuigenissen af voor relevante commissies, deed onderzoeken, tekende petities en hield voortdurend de druk op de ketel bij de overheid met campagnes voor goed onderbouwde oplossingen. Naar al onze suggesties is geluisterd.

Om het publiek bij de campagne te betrekken, hielden we ook nog een keer een inleveractie voor ivoor, de vierde in het Verenigd Koninkrijk. Burgers werden aangemoedigd om ivoor dat ze niet langer wilden hebben in te leveren, zodat het onbruikbaar voor de handel kon worden gemaakt. We zijn nog steeds onder de indruk van de overweldigende reactie van het publiek die we hierop kregen - in de afgelopen maanden zijn er honderden ivoren voorwerpen en slagtanden aan IFAW gedoneerd. Het grootste deel van het ivoor dat we ontvingen, is ter vernietiging aangeboden aan de betrokken overheidsinstantie. Er zijn een paar voorwerpen achtergehouden om te gebruiken voor voorlichtings- en publiciteitsdoeleinden.

Onze partnership-aanpak werd ondersteund en overgenomen door andere ngo's en met ons allen hebben we eraan gewerkt om een van de beste en strengste ivoorwetten ter wereld voor elkaar te krijgen. We hopen nu dat dit voorbeeld wordt gevolgd door de Europese Unie en dat die net zo moedig als de regering van het Verenigd Koninkrijk, met net zulke strenge wetten, de EU zal sluiten voor handel in ivoor. Ons werk is pas gedaan als alle ivoorhandel overal is opgedoekt en mensen alleen nog waarde hechten aan ivoor dat vastzit en vast blijft zitten aan een levende, olifant in het wild.

Het was een lastige en lange maar succesvolle, dankzij al jullie support, campagne. Hopelijk is dit voor jullie een mooi kerstcadeau, waar we allemaal heel blij mee zijn. De olifanten zullen het niet vergeten - en wij ook niet.  

Deel dit artikel

Azzedine Downes

President-directeur

Ik neem geen genoegen, met alleen het inzetten voor een goede zaak. Wij moeten daadwerkelijk een verschil maken.



Gerelateerde Content

zonder jouw steun kunnen wij ons werk niet doen. geef nu voor het verbeteren van de leefomstandigheden voor dieren.

doneer nu

Unfortunately, the browser you use is outdated and does not allow you to display the site correctly. Please install any of the modern browsers, for example:

Google Chrome Firefox Safari