Slowly but surely, animal welfare is gaining ground in Playa del Carmen (Español abajo)

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Working to improve the welfare of dogs and cats is a tireless effort, and certainly the best reward is getting the chance to see more happy animals. On the other hand, another big reward - perhaps even an more important one - is seeing that the efforts are engaging more people in the promotion of animal welfare, especially decision makers and authorities.

Today I can proudly say that after three years of advising and working closely with the community and authorities from Playa del Carmen, Mexico, addressing the most urgent animal welfare issues, we are starting to enjoy the fruits of our labor. At the same time, these achievements are opening many more opportunities for improving how people and authorities take care of their companion animals.

Read about another local success: Recent Playa del Carmen clinic sterilizes more animals than ever before.

Three years ago, the Municipal Pound was known for being a place with filthy cages packed with dogs, careless staff, inhumane handling and capture of animals, and of course, a very bad community reputation.

That didn’t stop us, and by the end of the previous Municipal Administration one year ago, we greatly improved the conditions for the animals.

I have always pointed out when – in my opinion - the actions (or lack of actions) performed by the Municipal Authorities are detrimental for the welfare of the animals, but I also like to be fair and recognize when things are done well.

I feel it is fair to recognize that since the beginning of the current term for Municipal President Mauricio Gongora, he has shown interest in topics related to animal welfare, and so we took advantage of this to work closely with him and his team.

The first step they took was changing the name of the pound from Animal Control Center to Municipal Animal Welfare Center (CEBIAM for its acronym in Spanish). They also changed the whole image of the center, and bought a new vehicle and uniforms for their inspectors. They hired new staff that keeps the facilities clean and they even opened a public park for pets, the first in its kind in all the Yucatan Peninsula.

A decisive action was the hiring of DVM Leticia Mora, former Veterinarian from Coco’s Cat Rescue – our local partner - as Director for the Center. Her new role gave us a lot of hope and trust that we were going to finally see important changes.

Since then, we have built a great relationship with them and today we even attend community complaints as a team, something that two or three years ago was simply impossible to consider.

As a result of this successful collaboration, in July, Dr Oscar Rodriguez, Director of the Municipal Health Secretary – which runs the Municipal Animal Welfare Center - made a formal request to Coco’s Cat Rescue and IFAW, to develop and implement a training specifically designed for their staff and inspectors on humane handling of dogs. The training was successfully implemented the first week of September.

All the staff and inspectors received a talk by Lawyer Ulises Vidal, Coco’s Cat Rescue/IFAW’s Animal Welfare Technician. This talk was very useful since we have a brand new State’s Animal Welfare and Protection Act, and there has been confusion on some legal concepts and procedures regarding the application of the law. The participants were very interested, particularly two of the inspectors who are studying law.

Then they explored the importance and impact of keeping a positive public image to change the perception of the community, from being the “Municipal Pound” to the “Municipal Animal Welfare Center”.  They saw several examples of bad and good animal handling, and discussed actions that would build and keep a good image and perception based in three main principles: treating animals with respect and dignity, treating animals with compassion, and feeling empathy for animals. At the end of this session, it was clear to them that if they are representing the “Animal Welfare Center”, they should always be a good example.

To strengthen the importance of being respectful and compassionate towards animals, all the staff received a talk about the links between animal cruelty and domestic/human violence. In this presentation, the staff learned that most of the serial killers and major criminals started abusing animals. They were amazed with these connections and showed a lot of interest in the topic.

To finalize the training, they all received a theoretical and practical session on humane handling by IFAW’s DVM Erika Flores. All the inspectors shared their experiences and were very pleased to learn new ways to handle dogs, make or improvise muzzles, break up dog fights and use humane equipment. They were able to practice some of the techniques at their facilities and now, the door for more trainings and sharing of experiences is open.

I applaud Dr. Oscar and the current Administration’s interest in improving the welfare of the animals they manage, and I thank the 14 participants including their 8 inspectors, for their participation and for sharing with us their experiences and concerns. We are now exploring more topics and ways in which we can improve their skills.

There is still a lot of work to be done and things we can improve.

Some of the next steps we have on our “to do list” are the creation and formalization of the Municipal Citizen Council for Animal Welfare that will strengthen the State’s Animal Welfare and Protection Act, the approval of our Veterinary Orientation Campaigns for disadvantaged neighborhoods, and many other efforts that will get us more happy dogs and cats!


Visit our project page to learn more about how IFAW helps dogs and cats.


En español: Paso a paso en Playa del Carmen ganamos terreno en bienestar animal

Trabajar para mejorar el bienestar de los perros y gatos es una actividad de tiempo completo y definitivamente la mejor recompensa es ver más animales felices. Pero también hay otra recompensa, quizás incluso más importante, y es la de ver como tus esfuerzos hacen que cada vez más personas se comprometan en promover el bienestar animal, particularmente tomadores de decisiones y autoridades.

Hoy puedo decir con orgullo que después de 3 años de asesorar y trabajar muy de cerca con la comunidad y las autoridades de Playa del Carmen, México, en los asuntos de bienestar animal más urgentes, estamos comenzando a disfrutar de los frutos de nuestra cosecha y, al mismo tiempo, estos logros están abriendo más oportunidades para mejorar cómo las personas y autoridades cuidan de sus animales de compañía.

Lee sobre otro éxito local: clínica reciente Playa del Carmen esteriliza más animales que nunca antes.

Hace 3 años, la perrera municipal era conocida por ser un lugar sucio, con jaulas llenas de perros en mal estado, capturas y trato inhumano y, por supuesto, una muy mala reputación y percepción en la comunidad. Sin embargo, eso no nos detuvo y al final de la administración logramos mejorar sustancialmente las condiciones en las cueles se mantenían a los perros.

Siempre he señalado cuando las autoridades municipales realizan algo que en mi opinión va en detrimento del bienestar de los animales, pero también me gusta ser justo y reconocer cuando las cosas se están haciendo bien. Afortunadamente, hace un año comenzó una nueva administración y el actual presidente municipal Mauricio Góngora demostró desde un inicio interés en el tema de bienestar animal, lo cual aprovechamos para trabajar de cerca con ellos.

El primer paso que tomaron fue cambiar el nombre de la perrera de Centro de Acopio Canino y Felino a Centro de Bienestar Animal Municipal (CEBIAM). También cambiaron toda la imagen del centro, compraron un nuevo vehículo y uniformes para sus inspectores. Contrataron a nuevos empleados que mantienen las instalaciones limpias e incluso inauguraron recientemente un parque para mascotas, el primero en su tipo en toda la península de Yucatán.

Una acción decisiva fue la contratación de la ex Médico Veterinario de Coco’s Cat Rescue (nuestro socio local) la MVZ Leticia Mora como Directora del CEBIAM. Su contratación nos dio mucha esperanza y confianza de que por fin veríamos cambios importantes. Desde entonces hemos logrado una muy buena relación con el CEBIAM e incluso hemos atendido denuncias ciudadanas en equipo, algo que hace 2 o 3 años hubiera sido imposible de considerar.

Como resultado de esta colaboración exitosa, en Julio el Dr. Oscar Rodríguez, Director de Salud Municipal –dependencia a cargo del CEBIAM- hizo una solicitud formal a Coco’s Cat Rescue e IFAW para desarrollar y aplicar un entrenamiento en Manejo Humanitario de Perros específicamente diseñado para el personal e inspectores del CEBIAM. El entrenamiento se completó exitosamente la primera semana de septiembre.

Todo el personal e inspectores recibieron una plática por parte del Abogado Ulises Vidal, Técnico en Bienestar Animal de Coco’s Cat Rescue. Su plática fue muy útil ya que la Ley de Bienestar y Protección de los Animales del Estado de Quintana Roo es relativamente nueva y, por lo tanto, existen muchas dudas en cuanto a conceptos y procedimientos para la aplicación de la misma. Los participantes mostraron mucho interés, particularmente dos inspectores que están estudiando leyes.

Luego exploraron la importancia y el impacto de mantener una imagen positive, para cambiar la percepción de la comunidad y pasar de “Perrera Municipal” a “Centro de Bienestar Animal”. Vieron varios ejemplos de buenos y malos manejos de perros, discutieron acerca de las acciones que requieren para construir y mantener una buena imagen y percepción de la gente basada en tres principios clave: tratar al animal con respeto y dignidad, tratar al animal con compasión y sentir empatía por el animal, es decir, ponerse en sus zapatos. Al final de esta sesión les quedó claro que si ellos representan a un “Centro de Bienestar Animal” siempre deben dar un buen ejemplo.

Para fortalecer la importancia de ser respetuoso y compasivo con los animales, todo el personal recibió una plática respecto a los vínculos que existe entre la crueldad hacia los animales y la violencia doméstica/humana. En esta presentación el personal descubrió que la mayoría de los asesinos en serie y grandes criminales comenzaron maltratando animales. Se sorprendieron por estas conexiones y mostraron mucho interés en el tema.

Para finalizar, todos participaron en una sesión teórica y práctica en manejo humanitario de perros por parte de Erika Flores, Médico Veterinario de IFAW. Todos los inspectores compartieron sus experiencias y se mostraron muy satisfechos con aprender nuevas técnicas para manejar perros, hacer o improvisar bozales y usar equipo de manejo humanitario. Tuvieron la oportunidad de practicar algunas de las técnicas en sus instalaciones uy ahora, la puerta está abierta para más capacitaciones y compartir experiencias.

Aplaudo el interés del Dr. Oscar y la actual administración en mejorar el bienestar de los animales que están a su resguardo, y agradezco a los 14 participantes incluyendo sus 8 inspectores por su participación y por compartir con nosotros sus experiencias y preocupaciones. Ahora estamos explorando más temas que puedan ayudarlos a mejorar sus habilidades.

Aún hay mucho trabajo por hacer y cosas que se pueden mejorar. Algunos de los proyectos que están aún en nuestra lista de deseos es la creación y formalización del Consejo Ciudadano de Bienestar Animal Municipal que ayudará a fortalecer la Ley de Bienestar y Protección de los Animales del Estado de Quintana Roo, el visto bueno para poder realizar nuestras Jornadas de Orientación Veterinaria en colonias de bajos recursos y muchos otros proyectos que nos ayudarán a que tengamos ¡más perros y gatos felices!


Visite nuestra página del proyecto para aprender IFAW ayuda a los perros y gatos.

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Azzedine Downes,IFAW President and CEO
President and Chief Executive Officer
Beth Allgood, Country Director, United States
Country Director, United States
Cynthia Milburn, Director, Animal Welfare Outreach & Education
Senior Advisor, Policy Development
Dr. Maria (Masha) N. Vorontsova, Senior Advisor to the IFAW Marine Conservation
Senior Advisor to the IFAW Marine Conservation Program
Faye Cuevas, Esq.
Senior Vice President
Grace Ge Gabriel, Regional Director, Asia
Regional Director, Asia
Jason Bell, Vice President for Conservation and Animal Welfare
Vice President for Conservation and Animal Welfare
Matt Collis, Director, International Policy
Director, International Policy
Patrick Ramage, Program Director, Whales
Program Director, Marine Conservation
Sonja Van Tichelen, Vice President of International Operations
Vice President of International Operations
Staci McLennan, Director, EU Office
Director, EU Office
Tania McCrea-Steele, Project Lead, Global Wildlife Cybercrime
Project Lead, Global Wildlife Cybercrime