¿Qué países están todavía cazando a las ballenas?

A pesar de la prohibición de 1986 de la CBI sobre la caza comercial, algunos países se niegan a poner fin a sus operaciones de caza de ballenas.

• Japón

Casi inmediatamente después de la prohibición de la caza de ballenas de 1986 entrase en vigor, Japón lanzó su programa de cacería científica, ampliamente reconocida como un encubrimiento para su operación de la caza comercial de ballenas.

La carne de estas ballenas - supuestamente asesinados por la ciencia - se vende en los mercados de alimentos o se distribuyen gratuitamente o a bajo costo a escuelas y hospitales con la intención de fomentar la comercialización para el consumo de la  carne de ballena.

La flota ballenera japonesa sale dos veces al año. Por lo general, en noviembre, los buques se dirigen al Santuario Oceánico del Sur, donde su exención a la prohibición de la caza de ballenas para la ciencia les permite matar hasta 1.000 ballenas de minke o enanas. Los barcos balleneros  luego se dirigen al noroeste del Pacífico en mayo, donde los balleneros japoneses pueden matar hasta 100 ballenas de  minke, 50 ballenas de Bryde y 10 cachalotes en el nombre de la ciencia.

• Noruega

Noruega sólo respeto la prohibición de la caza de ballenas de la CBI, hasta 1993. Aprovechando un vacío legal en la Convención Internacional para la Regulación de la Caza de Ballenas, Noruega se opuso a la moratoria de la caza, y reanudó la caza de ballenas de  minke.

Noruega establece su propia cuota para el número de ballenas a cazar y sus balleneros están autorizados a matar por razones comerciales. Este número  ha ido subiendo y subiendo, donde se permitía  matar 671 ballenas de minke en el año 2002 a más de 1.000 en la actualidad. Sin embargo, en los últimos años, menos de la mitad de este límite de captura auto-asignada han sido tomadas.

Noruega esta ahora cazando una mayor cantidad de hembras reproductoras que podría poner en grave peligro la supervivencia a largo plazo de las ballenas minke en el Atlántico Norte.

• Islandia

Al igual que Japón, Islandia inicialmente llevó a cabo un programa "científico"  de caza de ballenas. Luego, en 1992, se retiró de la CBI. Cuando Islandia se reincorporó en el 2004, incluyó una cláusula en su re-entrada en donde  manifestaron su oposición a la moratoria de dicha caza.

En 2006, Islandia reanudó su caza comercial, dirigida a las minke y a los rorcuales comunes o ballena de aleta. Sólo en el 2010, los balleneros de Islandia mataron a 148 ballenas de aleta y 60 ballenas de minke.