We wachten het exacte aantal gestroopte olifanten niet af: we gaan door met onze strijd

Een ranger van Kenya Wildlife Services staat bij een gestroopte olifant.

We wachten niet af hoeveel olifanten er exact gestroopt zijn. We gaan door met onze strijd en gaan uit van de dingen die we nu wél weten.

In 2013 werden ruim 20.000 olifanten gestroopt in Afrika, volgens een rapport dat onlangs gepresenteerd werd door CITES (de Conventie inzake de Internationale Handel in Bedreigde Uitheemse Dieren en Planten).

Het is iets minder dan de telling van vorig jaar, toen lagen de schattingen tussen de 22.000 en 25.000.

Dit is wat we weten op basis van de cijfers:

  • Olifanten worden sneller gedood voor hun ivoor dan dat ze zich kunnen voortplanten
  • Hoewel het aantal gedode olifanten dit jaar gestabiliseerd is, is het aantal nog steeds schrikbarend hoog
  • De meeste grote inbeslagnames van illegaal ivoor vonden plaats in Afrika, dit wijst erop dat het smokkelproces al dichtbij de basis onderbroken wordt.

Ook op IFAW.org: Hoe ver ga je voor een trofee?

Er bestaan vragen over de omvang van deze verzamelde informatie. Gegevens over illegale wildlife criminaliteit zijn moeilijk te verkrijgen. We zien slechts een glimp van deze activiteiten, en we weten langs niet alles.

Julian Blanc, directeur van het door CITES geleide programma Monitoring the Illegal Killing of Elephants (MIKE) zegt dat ze 'slechts 30 tot 40% van de olifantenpopulatie monitoren, waardoor er voorzichtige schattingen gemaakt kunnen worden'.

Hij geeft ruiterlijk toe dat er ruimte is voor verbetering, de cijfers waar alles op gebaseerd is zijn natuurlijk maar summier.

Secretaris-generaal John E. Scanlon van CITES raadt aan om ons niet af te laten leiden en deze schrijnende situatie te blijven benadrukken, de cijfers kunnen immers snel weer drastisch veranderen.

De gegevens van MIKE, hoewel summier, worden algemeen geaccepteerd en bieden ons in ieder geval enig inzicht in de stroperscrisis die zorgt voor een enorme krimp van de Afrikaanse olifantenpopulaties.

Andere schattingen leren dat er jaren geleden tot wel 50.000 olifanten gestroopt werden. Maar we zullen het nooit exact weten.

We moeten ons blijven inzetten om olifanten te beschermen tegen de illegale ivoorhandel. We moeten:

  • manieren ontwikkelen om samen te werken met gemeenschappen die dichtbij olifanten leven
  • nationale en internationale initiatieven om olifanten te beschermen ondersteunen
  • strijden tegen de illegale handel in wildlife
  • de vraag naar deze producten terugdringen in landen als Azië, de VS en andere landen wereldwijd.

De olifanten zijn in gevaar en hebben nu onze hulp nodig.

We zitten niet stil. We zetten ons tot het uiterste in om deze slachtingen te stoppen.

Peter Pueschel en Paul Todd van het IFAW wonen deze week een bijeenkomst bij, waarvoor deze cijfers werden gepubliceerd.

Strijd met ons mee.

--AD

Bekijk voor meer informatie over wat het IFAW doet om olifanten te beschermen op onze pagina hierover.

Post a comment

Deskundigen

Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Olifantendeskundige voor het IFAW
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
James Isiche, Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Peter Pueschel, Hoofd Programma’s
Hoofd Internationale Milieuverdragen
Vivek Menon, regiodirecteur Zuid-Azië
Regiodirecteur Zuid-Azië