Nieuwe status voor Bouba Njida, Kameroen: Nationaal park of olifantenkerkhof?

Het is middernacht in Brazzaville, de stad waar ik al een paar dagen verblijf. Ik bereid hier namens het IFAW een workshop voor, die in juni voor handhavingsfunctionarissen wordt gehouden. We willen ze gaan toerusten voor de strijd tegen ivoorsmokkelaars. De bruisende hoofdstad van de Republiek Congo is eindelijk tot rust gekomen.

Ook ik zou de rust op moeten zoeken, maar de kaart van Noord-Kameroen die ik een paar uur geleden heb ontvangen, houdt mijn blik gevangen. De kaart staat vol met getallen die aangeven welke slachtingen de laatste vier weken zijn aangericht in
Bouba Njida National Park, aan de noordoostelijke grens met Tsjaad.

1, 5, 10, 17, 45... Het zijn geen getallen die een wiskundige reeks of bepaald patroon vormen. De getallen vormen de trieste opsomming van olifantenkadavers – met afgehakte slurf en uitgerukte slagtanden – die nu overal verspreid liggen op de uitgedroogde grond van wat ooit het meest geprezen natuurpark van Kameroen was.

In slechts één maand tijd zijn 200 van de bijna 600 olifanten in dit park gedood door stropersbenden die te paard vanuit Soedan en Tsjaad binnenvallen. Ze opereren met tientallen tegelijk en beschikken over machinegeweren. Deze mensen lijken zich bij hun woeste jacht op ivoor door niets te laten weerhouden. Hun strooptochten begonnen half november in de Centraal-Afrikaanse Republiek, in december hielden ze huis in Tsjaad en in januari moest Kameroen het zwaar ontgelden.

Geconfronteerd met een ongekende intensivering van stropersactiviteiten besloot het IFAW in 2009 de strijd tegen stropers in centraal-Afrikaanse landen te gaan steunen. Onze bijdrage ligt vooral in het versterken van de capaciteit waarmee parkwachters en natuurbeschermingsautoriteiten opereren. Met dat doel vlieg ik over enkele dagen naar Bouba Njida en haar olifantenkerkhof. Ik ga daar assisteren bij het opzetten van een regionaal informatie- en waarschuwingssysteem, want zo'n tragedie mag natuurlijk nooit meer gebeuren.

Deze 200 afgeslachte olifanten hebben de wereld wakker nu geschud, hoeveel olifanten moeten dan nog sterven voordat onze regeringen er eindelijk toe besluiten de handel in ivoor te verbieden? 

--CSB

Post a comment

Deskundigen

Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Olifantendeskundige voor het IFAW
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
James Isiche, Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Peter Pueschel, Hoofd Programma’s
Hoofd Internationale Milieuverdragen
Vivek Menon, regiodirecteur Zuid-Azië
Regiodirecteur Zuid-Azië