Neushoornstropers betalen forse prijs voor wandaden

Heel goed nieuws uit Zuid-Afrika: twee stropers zijn elk veroordeeld tot 29 jaar gevangenisstraf voor hun rol in het doden van neushoorns in Zuid-Afrika’s wereldberoemde Krugerpark.

Dit betekent dat twee nietsontziende stropers die winst wilden maken over de rug van een dier, voorlopig geen kwaad meer kunnen uitrichten. Maar de gevolgen zijn verstrekkender dan dat.

Ten eerste blijkt uit de hoogte van de straffen dat de rechterlijke macht in Zuid-Afrika begint te beseffen dat de smokkel van wilde dieren een ernstige misdaad is die levens kost, de biodiversiteit schaadt en het rechtssysteem ondermijnt, en daarom moet worden afgestraft met zware sancties. Veel te lang hebben internationale misdaadsyndicaten de smokkel van wilde dieren gezien als een bijzonder lucratieve onderneming met lage risico’s, waar ze ongestraft mee weg konden komen.

De lengte van de straffen staat in schril contrast met de straf die werd opgelegd aan twee mannen in Hongkong die werden betrapt op het smokkelen van ivoor. Zij kwamen ervan af met niet meer dan enkele maanden in de gevangenis.

Het IFAW werkt nauw samen met het Interpolprogramma Milieucriminaliteit om ervoor te zorgen dat dit soort criminelen voor de rechter komen. Zonder forse straffen zoals die recent in Zuid-Afrika zijn opgelegd, zullen er echter steeds nieuwe stropers opstaan om de plaats van hun gearresteerde collega’s in te nemen. Het vooruitzicht van 29 jaar achter de tralies zal ervoor zorgen dat mensen wel tweemaal zullen nadenken voordat ze zich inlaten met het smokkelen van wilde dieren.

Bekijk deze video over Interpol-operatie Worthy, die eveneens in beeld is gebracht in een documentaire van de BBC.

Een andere positieve kant aan deze opgelegde straffen is dat de mannen eveneens werden aangeklaagd voor wapenovertredingen. Dit wijst er in ieder geval op dat de samenwerking tussen verschillende handhavingsinstanties in Zuid-Afrika verbetert. Als we stropers en smokkelaars willen stoppen, dan is dat alleen mogelijk via samenwerking tussen douanebeambten, wildopzichters, politiekorpsen en, in sommige gevallen, het leger. Dat is ook de reden waarom het IFAW trainingssessies financiert ter verbetering van de samenwerking tussen verschillende instanties. We laten collega’s met elkaar kennismaken, zodat er een netwerk ontstaat dat in staat is deze internationale misdaadsyndicaten het hoofd te bieden.

Bekijk hier een korte film over een trainingssessie die vorig jaar in Botswana werd gehouden.

--AH

Post a comment

Deskundigen

Vice President, Hoofd Internationale Activiteiten en Programma's
President en Algemeen Directeur
Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Regiodirecteur Midden-Oosten
Regiodirecteur Midden-Oosten
Dr. Maria (Masha) N. Vorontsova, Regiodirecteur Rusland en GOS
Regiodirecteur Rusland en GOS
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
Jeffrey Flocken, Regiodirecteur Noord-Amerika
Regiodirecteur Noord-Amerika
Kelvin Alie, Hoofd Programma Wildlife Trade
Hoofd Programma Wildlife Trade
Peter Pueschel, Hoofd Programma’s
Hoofd Internationale Milieuverdragen
Campaigner, Duitsland
Campaigner, Duitsland
Tania McCrea-Steele, Manager campagnes en wetshandhaving, IFAW UK
Manager campagnes en wetshandhaving, IFAW UK
Vivek Menon, regiodirecteur Zuid-Azië
Regiodirecteur Zuid-Azië