Hopelijk stierf Satao niet voor niets

Satao, de beroemde olifant in Tsavo Park, werd gedood door stropers.

De dood van Tsavo's beroemde olifant Satao, zo'n twee weken geleden, is tragisch.

Het symboliseert de situatie in Kenia en het hele Afrikaanse continent. Olifanten worden aan de lopende band gedood voor hun ivoor. De hebzucht van de mens en de onverzadigbare vraag naar ivoor zijn hier verantwoordelijk voor.

Er zijn maar weinig olifanten met grote slagtanden over in Tsavo, dus degene die deze wel hebben, vallen snel op. Het is niet gek dat ze bewondering oproepen bij de rangers die hen beschermen onder deze moeilijke omstandigheden. Ook bij gidsen zijn de olifanten populair, ze willen hun klanten graag de zeldzame kans geven om deze olifanten van dichtbij te bekijken.
 
Het is deze bewondering die de olifanten hun namen geeft, vaak afgeleid van hun uiterlijke kenmerken of gedrag. Maar er zijn ook olifanten die niet voor deze speciale behandeling in aanmerking komen.
 
Ik weet zeker dat iedereen die het voorrecht had om Satao van dichtbij mee te maken, prachtige verhalen over hem kan vertellen.
 
Waarom zijn er maar zo weinig olifanten met grote slagtanden over? Hiervoor moeten we beter kijken naar de trieste geschiedenis van Tsavo. In de jaren '70 en '80 werden zulke olifanten systematisch gedood door stropers. Door hen daalde de populatie olifanten binnen tien jaar van 40.000 tot 5000.
 
Het selectieve stropen zorgde ervoor dat de genen van de olifanten met grote slagtanden, uitstierven.
 
Terwijl ik verdrietig ben om het verlies van Satao, vraag ik me af of de jaren '70 en '80 weer teruggekomen zijn. Ongeveer 20 jaar hebben de olifanten van Tsavo in relatieve vrede geleefd, maar nu is alles anders. Hoe veilig zijn de grote olifanten in Tsavo?
 
Hoe tragisch de dood van Satao ook is, het zou een wake-up call moeten zijn voor Kenianen, dierenbeschermers en de hele wereld. Ieder jaar worden meer dan 35.000 olifanten gedood, ze sterven uit voor onze ogen.
 
Doen we genoeg om de slachtingen van olifanten te stoppen? Is er meer dat we kunnen doen, of is het al te laat? Ik denk dat ze nog te redden zijn.
 
We moeten lokaal en wereldwijd in actie komen, anders is het te laat om de olifant voor uitsterven te behoeden.
 
Ik heb het niet over nog een conferentie over het belang van de olifant. Ik heb het over steun aan degenen die elke dag met gevaar voor eigen leven de olifanten beschermen. Geloof me, rangers kunnen zoveel meer doen met een klein beetje hulp.
 
Het IFAW werkt samen met justitie in Kenia om vervolging makkelijker te maken en om stropers ook daadwerkelijk achter de tralies te krijgen. We werken er hard aan om de vraag naar ivoor terug te dringen en olifanten te beschermen.
 
Helpt u mee in deze strijd?
 
De vraag naar ivoor betekende Satao's dood, laat dit niet voor niets zijn.
 
--JI
 
Maak een einde aan stroperij, maak vandaag nog een gift over.

Lees het verslag van filmmaker Mark Deeble over Satao's dood: http://markdeeble.wordpress.com

 

Post a comment

Deskundigen

Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Olifantendeskundige voor het IFAW
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
James Isiche, Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Peter Pueschel, Hoofd Programma’s
Hoofd Internationale Milieuverdragen
Vivek Menon, regiodirecteur Zuid-Azië
Regiodirecteur Zuid-Azië