400 000 phoques du Groenland condamnés à mort: IFAW s’indigne des quotas de chasse aux phoques du Canada

© IFAW/ S. Cook
Mardi, Mars 20, 2012
TORONTO

Selon IFAW (le Fonds international pour la protection des animaux – www.ifaw.org), le total autorisé des captures (TAC) fixé à 400 000 phoques du Groenland par le ministère Pêches et des Océans Canadien (MPO) pour la saison de chasse 2012 reflète non seulement son obstination à poursuivre la chasse malgré l’absence de marché pour les produits dérivés du phoque, mais également sa réticence à préserver les ressources sous-marines et à se soumettre aux obligations internationales en matière de gestion des ressources halieutiques.

« En fixant le TAC à 400 000 phoques du Groenland, le Ministre canadien des Pêches et des Océans rejette l’avis scientifique de son propre département de recherche et réduit à néant tout espoir de gestion raisonnable, » déclare Sheryl Fink, Directrice du programme phoques d’IFAW. « Les chasseurs savent bien que la faible demande ne justifie pas la mort d’un tel nombre de phoques. Ce quota constitue un véritable affront pour les scientifiques du gouvernement canadien et une insulte aux chasseurs. »

Conformément au plan de gestion du MPO, les TAC doivent refléter les dernières connaissances disponibles concernant l’état des populations, les changements environnementaux et les variations des taux de mortalité dans l’Arctique, au Canada et au Groenland.

Selon une récente étude des scientifiques du ministère, la population de phoques du Groenland diminue, la reproduction de la colonie est en net déclin, l’état des glaces est de plus en plus mauvais et la chasse non règlementée du Groenland aura dans l’avenir un impact majeur sur cette population. D’après le dernier rapport sur les phoques du Groenland, publié par les scientifiques du MPO, « pour respecter le plan de gestion, le nombre de captures devrait s’élever au maximum à 300 000 animaux ».

« Étant donné l’inquiétude exprimée par les scientifiques pour la conservation et la réalité actuelle du marché, il est difficile de comprendre comment le Ministre pourrait légitimer un taux de captures aussi élevé, » ajoute Sheryl Fink. « Le Canada essuie actuellement de fortes critiques pour le non respect de ses engagements internationaux relatifs à la gestion des pêches. Et il est désormais évident que, même lorsque des plans de gestion sont mis en place, ceux-ci ne sont tout simplement pas respectés ».

Les principaux marchés de produits dérivés du phoque sont aujourd’hui fermés et IFAW considère que ce n’est qu’une question de temps avant que la chasse aux phoques commerciale ne prenne fin. La valeur économique de la chasse aux phoques dans l’Atlantique a fortement chuté au cours des cinq dernières années ; seuls 225 chasseurs ont pris part à la saison de chasse 2011, pour une valeur au débarquement d’un peu plus d’un million de dollars canadiens.

Plus récemment, la Russie, la Biélorussie, et le Kazakhstan ont rejoint l’Union européenne, les Etats-Unis et le Mexique en mettant des restrictions au commerce des produits dérivés de phoques.

« La chasse aux phoques commerciale est à l’agonie. La question est désormais de savoir si le gouvernement du Canada fera ce qu’il faut pour aider les chasseurs à se reconvertir, ou s’il continuera à alimenter de faux espoirs en établissant des quotas trop élevés et en prétendant que cette industrie a de l’avenir, alors que ce n’est clairement pas le cas. »

IFAW appelle le gouvernement fédéral à mettre fin à la chasse aux phoques commerciale et à chercher de nouvelles pistes pour les chasseurs de phoques et leurs communautés, plutôt que de continuer à gaspiller l’argent du contribuable en assistant une industrie mourante et non viable sur le plan économique.

IFAW (Fonds international pour la protection des animaux - www.ifaw.org) dispose d’une équipe d’observateurs qui s’apprête à documenter la chasse aux phoques commerciale au Canada durant la saison 2012.  

IFAW dispose d’une équipe de caméramans et photographes professionnels dont les images et vidéos seront disponibles au fur et à mesure sur www.ifawimages.com.

À propos d’IFAW (le Fonds international pour la protection des animaux)

Fondé en 1969, IFAW sauve les animaux en détresse tout autour du globe. Grâce à des projets dans plus de 40 pays, IFAW vient en aide à tout animal le nécessitant, œuvre pour prévenir la cruauté envers les animaux et plaide pour la protection des animaux sauvages et de leurs habitats. Pour plus d’informations, visitez notre site web : www.ifaw.org. Suivez-nous sur Facebook et Twitter.

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Directrice des campagnes pour la faune sauvage, IFAW Canada
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