Alrededor del mundo, más y más personas están experimentando la emoción de ver ballenas, delfines y marsopas en su ambiente natural.

La observación de ballenas es una industria de rápido crecimiento que está animando a la gente a proteger a las ballenas y su hábitat, apoya a las economías en desarrollo y crean empleo local.

El crecimiento de observadores de ballenas

Desde las gélidas aguas del norte de Islandia hasta las islas tropicales del Pacífico Sur, la popularidad de los observadores de ballenas ha crecido en todo el mundo.

Entre 1991 y el 2008, el número de observadores de ballenas aumento de cuatro millones a 13 millones haciéndolo uno de los sectores turísticos de más rápido desarrollo.

Curiosamente, este crecimiento es más rápido en algunas áreas más importantes para la conservación de las ballenas incluyendo Asia y Oceanía, donde el debate sobre la caza de ballenas supuestamente científica del Japón está en curso. Como los vecinos de Japón comiencen a ver más beneficio con la observación de ballenas ellos estarán cada vez más activamente a oponerse a la caza de estos animales.

El impacto de la observación de ballenas en las comunidades locales

Aunque el avistamiento de ballenas es parte de la industria turística mundial  tiene un gran efecto sobre las comunidades locales.

No sólo la industria apoya a las empresas locales sino que trae consigo un sentimiento de identidad y orgullo cultural contribuyendo a fomentar el aprecio por el medio ambiente marino.

Promoviendo el avistamiento sostenible de la observación de ballenas

Cuando la observación de ballenas se maneja de forma responsable solo puede apoyar las economías locales y a la conservación de las ballenas.

Para ayudar a asegurar la industria de observación de ballenas manejada de manera sostenible, el IFAW ha emprendido una serie de proyectos que promuevan la observación de estas de una manera  responsable, incluyendo:

• Evaluando el potencial de la observación de ballenas a través de la investigación sobre los patrones de distribución de estos cetáceos desde el buque de investigación del IFAW, el Canto de la Ballena.

• Trabajando con los gobiernos y las industrias de turismo para analizar el potencial regional para la observación de ballenas y asegurarse de que se basan en la observación de estas bajo regulaciones responsables.

• Produciendo y distribuyendo materiales educativos sobre las ballenas y coordinando los protocolos de investigación y proyectos relacionados con la observación de ballenas.

• Conduciendo seminarios, talleres de formación de operarios  y reuniones para el  intercambio de información para promover la industria de la observación de ballenas y asegurar el menor trastorno posible para estas.

Gracias en parte a nuestro trabajo, la observación comercial y recreacional de las ballenas es ahora reconocido por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) y otras instancias internacionales como potencialmente "uso sostenible" para ballenas y otros cetáceos.

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