El Santuario Ballenero Austral

El Santuario Ballenero Austral fue aprobada por la Comisión Ballenera Internacional en 1994 para proporcionar protección a largo plazo por alrededor de tres cuartas partes de las ballenas que quedan en el mundo mediante la protección de sus zonas de alimentación.

Las ballenas que alguna vez fueron altamente cazadas, el santuario permite la restauración natural de este ecosistema y de sus muchos habitantes. El indulto es necesario - algunas poblaciones de ballenas son sólo una fracción de lo que eran antes de la caza comercial se iniciara en esta región. Por ejemplo, de los más de 250.000 que ocupaban estas aguas sólo alrededor de 5.000 a 10.000 ballenas azules quedan.

En una votación casi unánime la Comisión Ballenera Internacional estableció el Santuario Ballenero Austral en 1994, protegiendo a la mayoría del Océano Austral por debajo de 40 ° S. Japón fue el único que voto en contra.

Sobre el Santuario Ballenero Austral

El Santuario Ballenero Austral tiene un noble objetivo - proteger a las poblaciones diversas de ballenas del hemisferio sur a medida que migran y se alimentan a través de la región. En términos más generales, el santuario tiene como objetivo contribuir a la restauración y protección del ecosistema marino único y frágil de la Antártida.

Debido a que los Santuarios del Océano Austral y de la India están conectados, algunas ballenas gozan de la protección a lo largo de sus migraciones anuales desde el Océano Índico con el Océano del Sur y viceversa. Otras especies de ballenas sólo se aventuran en el Santuario Ballenero Austral durante ciertas épocas del año buscando alimentarse en las frías aguas ricas en nutrientes.

Restauración del Santuario Ballenero Austral

Las ballenas fueron alguna vez un animal marino muy común en el Océano Austral. Ahora, los científicos estiman que quedan menos del 5% de la población original de ballenas.

Aunque Japón ha sugerido con cinismo que hay que "manejar" a  las ballenas minke en esta región,  no nos engañan. Lo que ellos llaman "manejar" sabemos que es cazar. No sólo nos oponemos a la idea de la caza comercial de ballenas aquí - o en cualquier lugar - El IFAW cree que la mejor manera de ayudar a los ecosistemas del Santuario Ballenero Austral a recuperarse puede ser que lo dejen en paz.

Pensamos que será necesario un mínimo de 50 años de protección total. Este período de tiempo sería un primer paso para permitir la restauración natural de un ecosistema devastado. Con los años un nuevo equilibrio entre las distintas especies de focas, ballenas y aves marinas las cuales tengan un suministro de alimentos comunes será encontrado. Sólo entonces las restantes poblaciones de grandes ballenas estarán en camino hacia la recuperación.

El trabajo científico en el Santuario Ballenero Austral

Para asegurar el Santuario como una solución eficaz para la conservación de las ballenas, tenemos que entender más sobre este ecosistema, de las ballenas y de otras criaturas que viven aquí.

Desde 1996, hemos participado en numerosos proyectos de investigación en el Océano Austral, siendo pioneros de las nuevas técnicas en los métodos de investigación no invasiva.

• Nuestro sistema de hidrófonos de escucha fue desarrollado por el IFAW para escuchar a las ballenas las 24 horas del día. Remolcados detrás de los barcos suministran datos que pueden ser analizados por programas informáticos especializados para identificar y seguir a las ballenas.

• Bases de datos de identidad con foto nos permiten rastrear y monitorear ballenas individualmente a lo largo de sus vidas. El uso de computadoras para hacer juego de fotos, que sean capaces de identificar a las ballenas de forma rápida y sencilla.

El sistema ya utilizado con éxito en un catálogo de más de 3.000 ballenas francas australes criándose cerca de la costa argentina y alimentándose en el Santuario Ballenero Austral. Los investigadores han estado estudiando esta población durante más de 30 años y ahora estamos en condiciones de investigar cómo los cambios en el ecosistema del Océano Antártico pueden estar afectando la cría exitosa de las ballenas.

Mediante el empleo de técnicas de investigación benignas que no molestan a las ballenas estamos demostrando de la manera más clara y posible que no se necesita matar ballenas para su estudio. De hecho, con el paso del tiempo estas técnicas revelan mucho más acerca de las ballenas en el Santuario Ballenero Austral que la "científica" llevada a cabo por el Japón.