Un tigre du Bengale, une espèce en voie d’extinction, relâché dans un site du Patrimoine mondial

Jeudi, Avril 8, 2010
Yarmouth Port, Etats-Unis
Un tigre du Bengale, une espèce en voie d’extinction, qui errait près d’un village dans la région de l’Assam en Inde a été récupéré en début de semaine dernière puis récemment relâché dans le Parc national de Manas. C’est le premier tigre a être relâché dans ce site du Patrimoine mondial.

Ce tigre, faisant partie des 1 200 à 1 500 derniers représentants de l’espèce vivant l’état sauvage, a été tranquillisé puis capturé par une équipe du Département des Forêts de l’Assam assistée du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW – www.ifaw.org). L’animal a été pris en charge au sein du Centre de sauvetage d’IFAW situé en périphérie du Parc national de  Kaziranga durant 70 heures, période durant laquelle les autorités ont discuté les modalités de son relâché avec des experts du pays.

“Idéalement, tout animal 'errant' qui est sauvé doit être relâché dans un site proche de l’endroit où il a été récupéré. Toutefois, dans le cas de ce tigre, nous devions impérativement identifier un site alternatif où le relâcher car la Réserve forestière de Geleki dont il pourrait provenir est extrêmement fragmentée,” souligne le Dr. NVK Ashraf, Directeur du projet IFAW de sauvegarde des espèces sauvages en Inde.

Le Parc national de Manas a été identifié comme étant le site le plus approprié dans la mesure où une équipe d’IFAW y suit déjà des éléphants et des rhinocéros précédemment relâchés. Par ailleurs, cette équipe dispose aussi de l’équipement nécessaire au suivi post-relâché de cet animal.

“Nous pensons que le Parc de Manas offre suffisamment de proies et un habitat de qualité pour les tigres. Même si d’autres mâles dominants y vivent, nous espérons que ce tigre adulte n’entrera pas en conflit avec eux et réussira à délimiter son propre territoire très  rapidement,” précise A. Swargiary, Directeur de terrain au sein du Parc national de Manas.

Ce tigre a été transféré du centre de sauvegarde d’IFAW vers le Parc de Manas puis s’est vu poser un collier émetteur par une équipe dirigée par le vétérinaire d’IFAW, le Dr. Bhaskar Choudhury, avant d’être libéré.

“Nous sommes très heureux et fiers d’avoir pu relâcher ce tigre dans la nature. Désormais, nous allons l’observer dans l’espoir qu’il prenne ses marques et établisse un territoire dans le Parc de Manas,” conclut le Dr Choudhury.

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