Le nouveau Premier ministre japonais invité à rappeler sa flotte baleinière

Jeudi, Novembre 19, 2009
Londres, Royaume-Uni
IFAW (le Fonds international pour la protection des animaux – www.ifaw.org ) invite le nouveau gouvernement japonais à rappeler sa flotte baleinière partie vers l’Antarctique pour y tuer près de 1 000 baleines

Défiant aussi bien la pression internationale qu’un certain nombre de réglementations et traités internationaux, la flotte baleinière japonaise a levé l’ancre et mis le cap vers les eaux du sanctuaire de l’Océan austral afin d’y harponner 935 petits rorquals et 50 rorquals communs, une espèce menacée.

Malgré un moratoire sur la chasse commerciale à la baleine, le Japon chasse les baleines de l’Antarctique en prétendant le faire à des “fins scientifiques ”. Cependant, les rares rapports scientifiques produits jusqu’à présent corrélés à une augmentation des quotas de chasse et de la viande de baleine vendue dans les supermarchés et les restaurants démontrent clairement que cette chasse est pratiquée à des fins commerciales.

“Le Premier ministre Hatoyama est arrivé au pouvoir en promettant une refonte profonde des réglementations nationales et internationales du Japon. Mais en ce qui concerne la chasse à la baleine, l’histoire demeure la même – des bureaucrates du gouvernement feignent de promouvoir la science en transformant les mers en bains de sang ,” déclare Patrick Ramage, directeur du programme de sauvegarde des baleines d’ IFAW. “Nous encourageons le Premier ministre et le Ministre des affaires étrangères, M. Okada, à rappeler les baleiniers japonais et à identifier une nouvelle route pour le 21ème siècle, celle de la conservation des baleines.”     

L’avenir de la chasse à la baleine fait partie des questions qui seront débattues lors d’une réunion à huis-clos de certains pays membres de la CBI (Commission baleinière internationale) le mois prochain à Seattle (Etats-Unis). Le Japon a déjà fait savoir qu’il suspendrait ses plans visant à harponner 50 baleines à bosse mais qu’il maintenait son programme de chasse soi-disant “scientifique”.

Les chasseurs ont tués 9 394 baleines dans l’Océan austral depuis 1987, date à laquelle, pour la première fois, ils ont invoqué “la recherche scientifique” afin de contourner l’interdiction internationale de chasse à la baleine.

Notes aux rédacteurs :

Des analyses juridiques rendues par des groupes internationaux d’experts en droit indépendants réunis à Paris, Londres et Sydney  ont démontré que le développement du programme japonais de chasse à la baleine se fait au mépris d’un certain nombre de lois et traités internationaux parmi lesquels : les réglementations de la CBI, le Traité sur l’Antarctique (STA) et la Convention sur le commerce international d’espèces de faune et de flore menacées d’extinction (CITES).

Six pays membres de la CBI dont le Japon se réuniront à huis clos à Seattle à partir du 4 décembre afin de débattre de l’avenir de la chasse à la baleine. Selon IFAW, ces négociations menées à huis clos pourraient conduire à une fragilisation de l’interdiction de la chasse commerciale à la baleine.

Le moratoire sur la chasse commerciale à la baleine doit être renforcé et non fragilisé à l’heure où les baleines sont confrontées à bien plus de menaces qu’avant : la chasse, les collisions avec les navires, les prises dans les filets de pêche, la pollution, les nuisances sonores dans les océans d’origine anthropique.

Un rapport d’IFAW publié en début d’année a démontré que l’industrie de l’observation des baleines à travers le monde rapporte désormais 2 milliards de dollars US par an. www.ifaw.org/whalewatchingworldwide 

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