L’année du Tigre sera-t-elle salutaire pour les tigres ?

Vendredi, Février 12, 2010
Pékin, Chine
Le 14 février marque le Nouvel An chinois et le début de l’Année du Tigre. Alors que les communautés du monde entier célèbrent cette année prometteuse du calendrier lunaire, IFAW (le Fonds international pour la protection des animaux – www.ifaw.org) tire la sonnette d’alarme quant à la forte augmentation du commerce illicite des parties et produits du tigre, lequel conduit cette espèce déjà menacée vers l’extinction.

"Il fut un temps où le nombre de tigres sauvages atteignait 100 000 individus en Asie ; aujourd’hui ils sont moins de 3 500," commente Grace Ge Gabriel, directrice régionale d’IFAW pour l’Asie. "Les tigres sont confrontés à la perte de leur habitat et à la raréfaction de leurs proies, cependant, la plus grande menace pour les tigres sauvages demeure le braconnage qui vise à alimenter un trafic entretenu par la demande pour les parties et produits issus du tigre."

Le tigre étant inscrit à l'Annexe I de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES), tout commerce international des tigres et de leurs parties est prohibé. En tant qu’état de l'aire de répartition du tigre et pays consommateur, la Chine interdit également l'utilisation des os de tigres à l’échelle nationale.

"Ces interdictions sont inefficaces face à l’expansion du marché illicite des parties du tigre alimenté par quelques élevages intensifs de tigres qui les font se reproduire portée après portée pour commercialiser leurs organes et autres produits dérivés," ajoute Mme Gabriel.  

De récentes enquêtes menées en Chine ont fait apparaître une augmentation des ventes illicites de produits prétendant contenir des sous-produits des tigres issus de ces élevages, à la fois en ligne et dans les boutiques. Il reste moins de 50 tigres sauvages en Chine alors que ces élevages en concentrent plus de 6000 et se targuent d'obtenir un taux de reproduction annuel de 800 individus. Ouverts également aux touristes comme sites de safari, ces élevages vendent ouvertement des produits tels que la "liqueur d'os de tigre" comme toniques.

"Toute diminution de la demande de sous-produits du tigre visée par l'interdiction de leur commerce instaurée par le gouvernement chinois est sapée par ce trafic," prévient Mme Gabriel. "Les responsables de ces élevages de tigres cultivent une nouvelle demande pour les tigres morts, alimentant ainsi le commerce illicite d'animaux sauvages et stimulant le braconnage de tigres sauvages."

Lors de la prochaine réunion de la CITES, au mois de mars,  175 pays auront la possibilité de voter en faveur de l'amélioration de la protection des tigres sauvages en soutenant une proposition de l'Union européenne appelant au renforcement du contrôle du commerce des tigres et à l'arrêt de l'élevage des tigres aux fins de commerce de leurs organes et produits dérivés.

Pour que l'année du Tigre débute sous les meilleurs auspices pour cet animal, IFAW demande à tous les gouvernements, et particulièrement ceux des pays consommateurs, de réduire la demande et d'empêcher tout commerce de tigres morts quelle qu'en soit la source, tout en se concentrant sur la protection des tigres vivant à l’état sauvage.

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