Quand le risque devient réalité

Très dure journée pour notre équipe. Ce matin nous avons localisé un groupe de cinq éléphants très proches de notre QG. Notre équipe est partie à pied, appuyée par l’hélicoptère. Nous avons anesthésié le premier éléphant à pied. Il a continué à cheminer, se frayant un passage dans une végétation extrêmement dense.

Nous l’avons perdu de vue durant quelques minutes. Lorsque nous l’avons retrouvé, celui-ci s’était endormi dans un marécage. Le vétérinaire est intervenu très vite, lui a administré l’antidote pour le réveiller, et a pratiqué des électrochocs, en vain. Notre équipe a malheureusement dû constater le décès de l’éléphant.

Le risque de perdre un éléphant sur ce type d’opération existe. Mais nous l’évaluons bien moindre que si l’éléphant devait rester en périphérie de Daloa. Si nous avions laissé cet éléphant à Daloa, il serait mort, victime du conflit homme/éléphant.

La mort de cet éléphant nous brise le cœur. Nous sommes déçus. Cela est tellement frustrant pour toute l’équipe investie dans cette opération.

Chacun a fait ce qu’il devait faire. Toutes les précautions sont prises pour réduire les risques de blessure ou de mort des éléphants que nous déplaçons. IFAW a choisi une des équipes les meilleures et les plus expérimentées d’Afrique en matière de translocation d’éléphants.

La vie doit prendre le dessus, l’opération doit continuer. D’autres éléphants comptent sur nous.

--CSB

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IFAW Experte éléphants
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Directeur du programme Éléphants, Directeur régional Afrique australe
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