Hong Kong prévoit de réduire 30 tonnes d'ivoire en cendres

Hong Kong prévoit de réduire 30 tonnes d'ivoire en cendres
Jeudi, Janvier 23, 2014
Le Cap, Afrique du Sud

Les défenseurs des animaux ont salué la décision de Hong Kong d'incinérer 30 tonnes de son stock d'ivoire de contrebande au cours des 24 prochains mois.

« Emboîtant le pas de la Chine continentale, qui a détruit six tonnes d'ivoire début janvier, les autorités hongkongaises méritent tous nos applaudissements », se réjouit Grace Ge Gabriel, Directrice régionale Asie d'IFAW (Fonds international pour la protection des animaux - - www.ifaw.org.

« La destruction d'une telle quantité d'ivoire est une première historique. Hong Kong représente une plaque tournante majeure dans l'acheminement d'ivoire illégal vers la Chine continentale. En détruisant ses stocks d'ivoire, Hong Kong envoie un message fort aux criminels : le massacre des éléphants et le commerce de l'ivoire ne seront plus tolérés. De plus, les autorités évitent ainsi que l'ivoire puisse être dérobé aux forces de l'ordre et remis sur le marché. Je suis ravie de constater que Hong Kong a cessé de tergiverser et a enfin pris la bonne décision. »

Région administrative spéciale de la Chine, Hong Kong va ainsi rejoindre les rangs des pays qui détruisent leurs stocks d'ivoire, à savoir le Kenya, le Gabon, les Philippines, les États-Unis et, plus récemment, la Chine continentale. Un exemple que suivra aussi la France, comme annoncé la semaine dernière.

Près de 50 000 éléphants sont tués chaque année par les braconniers pour leur ivoire. Le commerce illicite d'espèces sauvages génère 19 milliards de dollars par an, ce qui en fait la quatrième activité illégale la plus lucrative au monde derrière le trafic de drogues, la contrefaçon et le trafic d'êtres humains.

« Plus de 41 tonnes d'ivoire de contrebande ont été saisies en 2013, soit la plus grande quantité confisquée en 25 ans. Loin d'être exceptionnelles, les saisies dépassant les 800 kilos sont désormais la norme », déplore Grace Ge Gabriel.

Selon elle, c'est la volonté farouche de l'opinion publique de voir cesser le massacre des pachydermes qui est à l'origine de ce changement de cap des dirigeants internationaux en faveur de la protection des éléphants.

"La criminalité faunique figure au rang des crimes internationaux les plus graves, les plus dangereux et les plus dommageables qui soient, au même titre que le trafic d'êtres humains, d'armes ou de stupéfiants », déclare Mme Ge Gabriel. « Au cours des derniers mois, nous avons assisté à une augmentation encourageante du nombre de saisies d'ivoire, ainsi qu'à une intensification sans précédent de la coopération internationale en faveur de la protection des éléphants. »

« Malheureusement, ces bonnes nouvelles soulignent aussi l'ampleur du phénomène. Pour sauver ces animaux, nous devons nous attaquer à chaque maillon de la chaîne du commerce de l'ivoire, des braconniers aux consommateurs en passant par les trafiquants. »

La majeure partie de l'ivoire de contrebande est destinée à l'Asie, et en particulier à la Chine, où cet « or blanc » tant convoité a connu une augmentation considérable de sa valeur en tant que véhicule d'investissement. Le commerce de l'ivoire légal acheté par la Chine lors de la vente de stocks de certains pays d'Afrique australe en 2008 a, quant à elle, suscité la demande, encourageant ainsi le trafic de l'ivoire et le braconnage des éléphants pour répondre aux besoins du marché.

Dans le cadre d'une initiative internationale visant à renforcer les capacités de lutte contre ce trafic, IFAW forme les forces de l'ordre à la prévention du trafic d'espèces de faune sauvage dans de nombreux pays d'Afrique, du Moyen-Orient, d'Asie, d'Océanie et des Caraïbes. IFAW a récemment signé un mémorandum d'entente avec Interpol, le premier jamais signé avec une ONG par le Programme d'Interpol sur la criminalité environnementale. IFAW et Interpol ont collaboré sur de nombreux projets depuis 2005, et notamment en 2012, lors de la plus grande opération de lutte contre le trafic d'ivoire jamais menée à l'échelle internationale.

Fin

À propos d'IFAW (le Fonds international pour la protection des animaux)

Fondé en 1969, IFAW sauve les animaux en détresse tout autour du globe. Grâce à des projets dans plus de 40 pays, IFAW vient en aide à tout animal le nécessitant, œuvre pour prévenir la cruauté envers les animaux et plaide pour la protection des animaux sauvages et de leurs habitats. Pour plus d'informations, visitez notre site web : www.ifaw.org. Suivez-nous sur Facebook et Twitter.

 

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Directeur du programme Éléphants, Directeur régional Afrique australe
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Vivek Menon, Directeur du Wildlife Trust of India, partenaire d'IFAW
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