Éléphants de Tsavo : pose de colliers satellite pour limiter les conflits et renforcer les opérations de sécurité

© IFAW/D. Willetts
Lundi, Mars 19, 2012
Tsavo, Kenya

Dans le cadre d'une opération ambitieuse lancée aujourd'hui, dix éléphants des parcs nationaux de Tsavo Est et Ouest seront équipés de colliers dotés d'un système de reconnaissance par satellite. Les informations recueillies permettront ainsi d'identifier les couloirs de migration et les zones tampon de cet écosystème de 43 000 kilomètres carrés. Le Kenya Wildlife Service (KWS) s'appuiera sur ces données pour mettre en œuvre des mesures d'intervention visant à limiter les conflits entre hommes et éléphants et à protéger les pachydermes.

Les déplacements des éléphants seront suivis avec attention pendant près de 20 mois, du moins aussi longtemps qu'ils garderont leurs colliers. C'est une équipe constituée de chercheurs du KWS et d’IFAW (Fonds international pour la protection des animaux – www.ifaw.org) qui se charge de l'opération. Les éléphants, répartis sur différents sites de l'écosystème de Tsavo, seront d'abord équipés de colliers dans le cadre d'un test d'une semaine. IFAW a déployé une équipe technique sur place, fournit les colliers, les récepteurs d'images satellite et les logiciels nécessaires et prend en charge le carburant pour l'hélicoptère, l'avion et les véhicules de repérage nécessités par l’opération.

L'année dernière, la même équipe avait posé des colliers sur cinq éléphants. Depuis, deux d'entre eux sont morts, mais le suivi des trois autres se poursuit. À l'époque, la dernière opération du même genre remontait à 1972. Les scientifiques avaient alors dû effectuer un suivi manuel au moyen de colliers dotés d'un simple émetteur radio.

Alors que l'opération débute, James Isiche, Directeur régional d'IFAW en Afrique de l'Est, souligne combien il est important pour le Kenya de recourir à une technologie de pointe dans la gestion de sa population d'éléphants : « Le nombre de conflits avec les éléphants, notamment autour de Tsavo, a sensiblement augmenté au cours des dernières années. Aussi, nous avons bon espoir que le suivi des mouvements des éléphants munis de colliers permettra de dépêcher rapidement des rangers sur place et de réduire ainsi le nombre des décès et de blessures, tout en limitant les dégâts infligés aux récoltes et aux habitations lors de ces conflits. »

« Nous pensons en outre que ce système de suivi permettra aux autorités de Tsavo de mettre au point des stratégies plus efficaces pour enrayer le développement du braconnage d'éléphants au Kenya », ajoute-t-il.

L'écosystème de Tsavo abrite la plus importante population de pachydermes du pays et s'étend sur environ quatre pour cent du territoire kényan. Il joue donc un rôle crucial pour la préservation des éléphants. D'après un recensement aérien effectué l'année dernière, ils seraient au total 12 573, soit 2 % de plus qu'en 2008, où l'on en dénombrait 11 696.

Parmi les principaux défis auxquels sont confrontées les autorités de Tsavo figurent le braconnage pour l'ivoire, les conflits entre hommes et éléphants, la réduction et la destruction de l'habitat naturel des éléphants, les incursions de bétail dans les parcs ou encore les effets pernicieux du changement climatique, tels que ceux des grandes sécheresses.

Depuis 2005, IFAW travaille de concert avec le KWS à Tsavo pour renforcer les opérations de lutte anti-braconnage et soutient les initiatives déployées par les autorités pour faire appliquer la loi. Il s'emploie à apaiser et à résoudre les conflits entre les humains et les animaux sauvages, à soutenir la recherche et à améliorer les infrastructures dans les parcs, mais également à promouvoir au sein de la communauté des initiatives de conservation et des programmes éducatifs.

À propos d’IFAW (le Fonds international pour la protection des animaux)

Fondé en 1969, IFAW sauve les animaux en détresse tout autour du globe. Grâce à des projets dans plus de 40 pays, IFAW vient en aide à tout animal le nécessitant, œuvre pour prévenir la cruauté envers les animaux et plaide pour la protection des animaux sauvages et de leurs habitats. Pour plus d’informations, visitez notre site web : www.ifaw.org. Suivez-nous sur Facebook et Twitter.

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