Hoog tijd voor een Europees exportverbod op onbewerkt ivoor

De legale ivoorhandel fungeert vaak als dekmantel voor de illegale ivoorhandel.

Nog altijd worden er in alarmerend tempo olifanten en neushoorns gedood.

Ongeveer elke 15 minuten wordt er een olifant gedood om zijn ivoor.

We weten dat er ruw geschat nog geen 500.000 wilde olifanten over zijn.

Met die wetenschap is er slechts een simpele rekensom nodig om te beseffen dat de tijd dringt.

Het Europees Parlement heeft een resolutie aangenomen en in april vorig jaar hebben deskundigen van de Europese Commissie een conferentie over dit onderwerp gehouden. Er zijn grote partijen ivoor vernietigd in België, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en op andere plaatsen in de wereld. En tot onze grote vreugde hebben Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, Zweden en Duitsland allemaal een verbod ingesteld op de export van onbewerkt ivoor vanuit hun land.

Allemaal prijzenswaardige initiatieven, maar het is niet genoeg.

Zoals de Belgische minister van Energie, Milieu en Duurzame Ontwikkeling Marie Christine Marghem recent aangaf heeft het weinig zin als afzonderlijke EU-landen een binnenlands exportverbod afkondigen. Handelaren verplaatsen dan simpelweg hun handel naar een ander EU-land en verschepen hun ivoor van daaruit naar China.

De minister deed haar uitspraak naar aanleiding van het nieuws dat een veilinghuis in Frankrijk zijn klanten adviseerde hun ivoor via een omweg over Brussel naar China te zenden.

Dat ivoor juist via Brussel wordt gesmokkeld (tegen een prijs van zo’n €2000/kg), is extra ironisch omdat Brussel nog geen enkele maatregel heeft getroffen.

De huidige regels laten ruimte voor de export van ivoor dat vóór 1947 de EU is binnengekomen. De legale handel in ivoor is echter vaak een dekmantel voor de illegale handel in ivoor. Hierbij laat men illegaal ivoor ten onrechte voor antiek ivoor doorgaan. Als deze achterdeur zou verdwijnen, zou het voor de douane heel wat gemakkelijker worden om elke vorm van ivoorhandel via de EU te stoppen en daarmee de druk op de overgebleven wilde olifanten te verminderen.

  • In 2011 gaf België slechts acht certificaten af voor onbewerkt ivoor.
  • Het daarop volgende jaar steeg dit aantal naar 18.
  • In 2013 volgde een enorme sprong naar 97 en...
  • In 2014 viel het aantal afgegeven vergunningen opnieuw hoger uit: 128.

De trend is duidelijk en het probleem groeit.

De enige oplossing is een Europees verbod op de export van onbewerkt ivoor.

Een Europees verbod zou slechts onderdeel moeten zijn van een breder actieplan van de EU tegen natuurcriminaliteit. Lidstaten moeten meer informatie uitwisselen en de straffen voor overtreders moeten omhoog. Rangers en politieagenten in landen waar door de handel bedreigde wilde dieren leven, moeten beter worden opgeleid en intensiever met elkaar samenwerken om de dieren in het wild die er nog zijn, adequaat te beschermen. En er moeten grootschalige voorlichtingscampagnes komen in de landen waar producten van wilde dieren het gretigst aftrek vinden – snuisterijen die niemand nodig heeft en ‘geneesmiddelen’ waar niemand bij gebaat is.

En naast zo’n actieplan moet er ook een trustfonds komen. Hiermee kunnen we ervoor zorgen dat de beste initiatieven worden omgezet in concrete maatregelen in de praktijk voor de bescherming van de biodiversiteit op aarde.

De smokkel van wilde dieren is een enorm probleem dat de internationale veiligheid in gevaar brengt. Het wordt gerekend tot de meest lucratieve criminele activiteiten in de wereld: volgens schattingen van de VN gaat er jaarlijks $19 miljard dollar in om. Hiermee staat de illegale handel in wilde dieren op de vierde plaats in het rijtje van meest lucratieve vormen van georganiseerde misdaad, na drugssmokkel, valsemunterij en mensensmokkel.

Een groot aantal van ‘s werelds armste landen heeft zich tot het uiterste ingespannen voor de bescherming van leeuwen, tijgers, olifanten, neushoorns en andere iconische diersoorten.

Het is tijd dat de EU zijn verantwoordelijkheid neemt en ook zijn steentje bijdraagt.

--SVT

Lees meer over IFAW's werk om de illegale handel te bestrijden.

Post a comment

Deskundigen

Vice President, Hoofd Internationale Activiteiten en Programma's
President en Algemeen Directeur
Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Regiodirecteur Midden-Oosten en Noord-Afrika
Regiodirecteur Midden-Oosten en Noord-Afrika
Dr. Joseph Okori
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika en Hoofd Programma Natuurbehoud
Dr. Maria (Masha) N. Vorontsova, Regiodirecteur Rusland en GOS
Regiodirecteur Rusland en GOS
Faye Cuevas, Esq.
Senior Vice President
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
Jeffrey Flocken, Regiodirecteur Noord-Amerika
Regiodirecteur Noord-Amerika
Kelvin Alie, Vice-president IFAW, Hoofd Programma Dierenwelzijn en Natuu
Vice-president IFAW
Peter LaFontaine, Manager Campagnes, IFAW Washington, D.C.
Manager Campagnes, IFAW Washington, D.C.
Rikkert Reijnen, Hoofd Programma Wildlife Crime
Hoofd Programma Wildlife Crime
Country Representative IFAW Duitsland
Country Representative IFAW Duitsland
Tania McCrea-Steele, Internationaal Projectleider Wildlife Crime
Internationaal Projectleider Wildlife Crime
Vivek Menon, Senior adviseur bedrijfsvoering en filantropie
Consulting Senior Adviseur van de CEO voor Strategische Partnerschappen en Filantropie