De Canadese commerciële zeehondenjacht is weer begonnen

Voor meer dan twintig jaar betekende de maand maart voor mij het begin van de Canadese commerciële zeehondenjacht. Veel van deze jaren reisde ik samen met IFAW’s observatieteam naar de Canadese oostkust, om de wrede jacht op honderdduizenden zeehondenpups in kaart te brengen.

Denkende aan de zeehonden die nu hun donzige pups met witte vacht baren, sta ik stil bij het al het werk dat IFAW de afgelopen 50 jaar heeft verricht om de wrede, onnodige zeehondenjacht te beëindigen en al het werk dat nog gedaan moet worden in de toekomst.

IFAW strijdt al sinds haar oprichting in 1969 tegen de wreedheden van de Canadese commerciële zeehondenjacht. Het eerste succes vond plaats in 1982, toen Europa stemde voor een verbod op de import van de zeehondenhuiden. Gecombineerd met de dreiging van een door IFAW geleide boycot van Canadese vis, besloot de Canadese overheid het doden van jonge zadelrobben te verbieden. Daarmee werd de zeehondenindustrie stilgelegd.

Maar toen de Noordwest-Atlantische kabeljauwvisserij begin jaren negentig instortte en tienduizenden vissers werkloos werden, grepen de Canadese regering een politieke kans.

De Minister van Visserij beschuldigde de zeehonden van het ‘eten van alle vissen’ en blies de zeehondenindustrie nieuw leven in door subsidies in te voeren en de quota voor het doden van zadelrobben te verhogen. De Canadese commerciële zeehondenjacht startte met een toegestane vangst van 400.000 dieren en zorgde daarmee voor het grootste bloedbad van zeezoogdieren ter wereld.

Ons team reisde wederom naar de Canadese kust om de wrede jacht te documenteren. Het bewijs namen we mee naar Europa, waar we succesvolle campagnes voerden voor een importverbod op alle commerciële zeehondenproducten. Een Russisch verbod op de handel in zeehondenhuiden legde vervolgens 90% van de markt voor Canadese zeehondenbont stil. Ondanks dat Canada en Noorwegen het Europese verbod aanvochten bij het Wereldhandelsorganisatie (WTO), kon IFAW dankzij onze inspanningen het verbod succesvol verdedigen. Dit leidde tot één van de grootste overwinningen ooit voor dierenwelzijn.

Ondanks dat de zeehondenjacht stervende is, blijven we ons tot de dag van vandaag inzetten voor het beëindigen van deze wreedheden. We vergroten het bewustzijn bij mensen. En zorgen ervoor dat internationale markten zeehondenproducten blijven verbieden door te pleiten voor een Canadees beleid dat voorgoed een einde maakt aan de zeehondenjacht op de oostkust in Canada en economische alternatieven biedt aan de gemeenschap.

Met jouw steun hebben we grote successen geboekt: in de afgelopen tien jaar is het aantal gedode zeehonden met 83% afgenomen en zijn bijna vier miljoen zeehondenpups gered van een wrede en onnodige dood. De waarde van zeehondenproducten is in 12 jaar van 34 miljoen Canadese dollars gedaald naar 1,8 miljoen en het aantal zeehondenstropers is met 91,5% gedaald.

We hebben voortgang geboekt, maar ons werk is nog niet af. Vissers en politici beschuldigen nog steeds zeehonden in plaats van overbevissing voor de dalende vispopulatie en roepen om meer jachtvergunningen. We kunnen dit niet laten gebeuren.

Er is maar één oplossing: het leren samenleven met zeehonden. Dit is niet iets waar veel van ons ervaring mee hebben: zeehondenpopulaties worden al meer dan honderd jaar uitgebuit voor hun vacht en olie. We zien nu pas de effecten van een gezonde zeehondenpopulatie; zadelrobben zijn niet verantwoordelijk voor overbevissing en zijn juist nodig voor een gezond en sterk marien ecoysteem.

Individuele dieren zijn van belang voor het behoud van diersoorten. Het is IFAW’s missie om wilde dieren te redden, te rehabiliteren en terug te plaatsen in het wild. Hiervoor moeten we ons ook inzetten voor het behoud van natuurgebieden waar deze dieren leven.

We weten dat het bereiken en behouden van successen voor dieren lang kan duren. Het veranderen van meningen en wetgevingen omtrent wilde dieren is niet makkelijk en neemt veel tijd en energie in beslag. Onze frisse, gedurfde houding en onze volharding zorgen voor vooruitgang.

Samen maken we het verschil voor zeehonden. Spreek samen met ons de Prime Minister van Canada aan om hem te overtuigen dat het tijd is om voorgoed een einde te maken aan de wrede, onnodige en overdadige zeehondenjacht aan de Canadese oostkust.

PS. Wil je meer weten over ons werk voor zeehonden en onze geschiedenis? Kijk dan naar de documentaire HUNTWATCH.

Post a comment