Plongez au coeur de la lutte contre le braconnage de proximité

Ces derniers temps, on entend peu parler du braconnage de proximité. Pourtant, chaque jour, il sévit sournoisement dans de nombreuses aires protégées condamnant, dans l’ombre des éléphants et des rhinocéros, antilopes, rongeurs, singes, volatiles et bien d’autres animaux à une fin tragique. Bien que les armes utilisées - pièges et fusils artisanaux- soient moins sophistiquées que les fusils d’assaut de type AK-47 ou le cyanure mis dans des mares afin de tuer massivement et rapidement- celles-ci n’en sont pas moins meurtrières.

Au sein du Parc national de Boubanjida, au Cameroun, des gardes villageois patrouillent régulièrement afin de protéger au mieux tant les éléphants que ces antilopes, rongeurs, singes ou volatiles qui peuplent ce parc. Mais, parfois, des empreintes étrangères révèlent la présence d’une incursion, celle de braconniers… Débute alors une traque incessante jusqu’à ce que ces derniers soient localisés.

Les gardes doivent alors monter en première ligne et s’armer de courage pour affronter ceux dont ils ne connaissent que rarement le nombre ou encore la puissance de feu. Au moment de l’assaut, chaque garde tient la vie de ses coéquipiers entre ses mains. L’action est collective, la confiance mutuelle, les moyens souvent insuffisants.

Ont-ils peur ? Cette question ne se pose pas. Mais souvenons –nous que chaque année, une centaine d’entre eux perd la vie sous les balles des braconniers.

Céline Sissler-Bienvenu

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