El IFAW celebra con reservas la prohibición a productos de foca en la UE, ya que las exenciones previstas podrían permitir que la crueldad continúe

Miércoles, 23 Julio, 2008
Brussels, Belgium
El anuncio hoy de una propuesta de prohibición al comercio de productos de foca en la Unión Europea ha sido recibida con cautela por el Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat (IFAW - www.ifaw.org) como un avance significativo de su campaña fundadora para ponerle fin a la cruel cacería comercial de focas en Canadá – pero al IFAW le preocupa que los criterios y exenciones de esta prohibición podrían permitir que sigan entrando los productos de foca de esta cruel cacería a los mercados europeos.
La propuesta, anunciada hoy (miércoles) por el Comisionado del Medio Ambiente de la UE, el Sr. Stavros Dimas, llega después de una creciente oposición política y una gran protesta pública en la Unión Europea por a la cacería comercial de crías de foca que sigue realizándose. Las encuestas de opinión en los Estados miembros de la UE muestran que millones de ciudadanos quieren que termine este comercio. Durante el mes en curso, más de 1,000 defensores de animales de toda Europa se unieron al IFAW y a otros grupos en una manifestación en Bruselas para pedir una prohibición categórica de los productos de foca. Hacen eco a su llamado la vasta mayoría de los Miembros del Parlamento Europeo quienes, en una resolución en 2006, eligieron una prohibición total al comercio y la importación de productos de foca en toda la UE.
 
“La propuesta de la Comisión es un paso vital hacia el fin de la matanza de mamíferos marinos más grande del mundo,” dijo Robbie Marsland, Director del IFAW en el RU. “Demuestra que la Comisión ha comprendido la importancia de la protección de los animales para los ciudadanos europeos.”
 
Sin embargo, la prohibición propuesta permite exenciones para los productos de foca obtenidos de las cacerías que cumplen con ciertos criterios para matar a las focas. “Nos preocupa mucho esta escapatoria,” dijo el Sr. Marsland. “Sólo una prohibición total podrá impedir que los productos de estas cacerías a gran escala e inherentemente crueles entren a los mercados europeos. Las condiciones duras e impredecibles de la cacería hacen imposible la vigilancia y asegurar el cumplimiento de los métodos de matanza supuestamente humanitarios.”
 
La posición de la Comisión también es más débil que la legislación nacional introducida en algunos países de la UE, incluyendo a Bélgica y a los Países Bajos que aprobaron prohibiciones totales. Alemania y la República Checa iniciaron procesos legislativos para prohibir los productos de foca, mientras que Italia y Austria están considerando iniciativas similares.
 
El IFAW se opone a la cacería comercial de focas porque es cruel, insostenible y porque sólo la piel tiene valor comercial y lo demás se deshecha. Durante los últimos cinco años, alrededor de 1.5 millones de focas arpa fueron matadas por sus pieles en Canadá a palos o disparos. Según los datos oficiales, este año y hasta el día de hoy, los cazadores han matado 206,721 focas arpa. A pesar de la aseveración del gobierno de Canadá que el nuevo reglamento aseguraría una cacería más humanitaria, el IFAW documentó y grabó más pruebas de lo contrario, mientras las focas padecieron muertes lentas y dolorosas.

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