Verdriet, hoop en doorzettingsvermogen

De uitzetting van Pleasure helpt ons om weer vooruit te kijken en zorgt ervoor dat we al onze energie steken in het verhuizen van de andere olifanten.

Wanneer de zon ondergaat in Ivoorkust, verzamelen we ons rond een olifant.

Vanochtend lokaliseerden we een groep van drie olifanten, ver bij onze basis vandaan. Met ongelooflijk veel geduld en deskundigheid van onze trackers, vonden we hun spoor en we volgden hen enkele uren. Toen ze eindelijk dichtbij onze ‘vangzone’ kwamen, haastten de dierenartsen zich naar de helikopter.

Na 30 minuten in de lucht, vindt de verdovingspijl zijn doel; een grote mannetjesolifant die we even daarvoor een weg vlakbij onze auto’s hadden zien oversteken.

We baanden ons een weg tot de slapende olifant, ons lucht- en grondteam verzamelden zich.

Voor het oog van ons complete team, kreeg de olifant een hartstilstand. Onze dierenarts diende snel een tegengif toe, maar er kwam geen reactie. Ruim een kwartier probeerden we de olifant weer bij te brengen, maar helaas zonder resultaat.

Na ruim 18 maanden aan voorbereiding, ging iedereen voor 200% voor deze verhuizing. We werken al dagen non-stop, en we zijn doodop, net als onze trackers. Maar nu voelen we vooral de schok en het verdriet die de dood van een dier dat we probeerden te redden met zich meebrengt.

Zelfs ondanks onze protocollen die we zo nauwkeurig gevolgd hebben, ondanks het hebben van de beste verhuizings-experts ter wereld, weten we dat het risico bestaat dat we een olifant verliezen. Als deze olifanten hier in Daloa zouden blijven, als het verhuizen van de olifanten geen optie zou zijn, dan zouden ze onvermijdelijk het slachtoffer worden van conflicten met lokale dorpelingen.

Terwijl ons vangteam dit moeilijke verlies moest verwerken, boekte het release-team dezelfde dag een succes.

De olifant, ‘Pleasure’, zoals de dorpelingen hem noemden, die we de avond ervoor gevangen hadden, was ’s nachts vervoerd en kwam ’s ochtends aan in Azagny National Park.

We moesten een paar uur wachten tot de regen af zou nemen. Toen mochten eindelijk de deuren van de truck open en weer een olifant struinde naar buiten, op weg naar vrijheid in een gebied dat onaangetast is door de mens.

Tot nu toe doet Pleasure zijn naam eer aan. Hij blijft ons sprankje hoop en hij zorgt ervoor dat we er alles aan doen om te zorgen dat de andere olifanten hem snel gezelschap gaan houden in Azagny.

--CSB

Post a comment

Deskundigen

Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Olifantendeskundige voor het IFAW
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
James Isiche, Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Peter Pueschel, Hoofd Programma’s
Hoofd Internationale Milieuverdragen
Vivek Menon, regiodirecteur Zuid-Azië
Regiodirecteur Zuid-Azië