Olifantenwezen stapje dichterbij terugkeer naar vrije natuur

Olifantenwezen richting terugkeer naar de vrije natuur
woensdag, juni 11, 2014

Na een rehabilitatietraject van ruim drie jaar hebben olifantenkalveren Kavalamanja en Maramba afgelopen maandag het Olifantenweeshuis in Zambia verlaten. De komende tijd verblijven ze in de Kafue Release Facility in het National Park van het Afrikaanse land. Daar worden ze samen met andere weesolifanten voorbereid op een terugkeer naar de vrije natuur.

Alle olifanten in de Release Facility zijn wees, veelal omdat hun moeders voor ivoor gestroopt zijn. “Kavalamanja and Maramba waren nog geen twee jaar oud toen ze werden gevonden. Maramba liep verloren en alleen rond en Kavalamanja werd gevonden naast haar dode moeder. Als ze niet toevallig waren ontdekt en opgenomen in het weeshuis, zouden ze zonder twijfel zijn omgekomen door ondervoeding. Olifantenkalveren zijn tot hun derde levensjaar afhankelijk van moedermelk”, vertelt Rachael Murton, oprichter van het weeshuis in Zambia.


Floortje Dessing bezocht onlangs het Olifantenweeshuis in Zambia
(Bekijk hier de uitzending http://www.npo.nl/floortje-naar-het-einde-van-de-wereld/13-02-2014/BNN_101343026)

Afgelopen maandag hebben de dieren na een tien uur durende reis kennisgemaakt met de langzaam groeiende kudde die inmiddels in de Kafue Release Facility leeft. “De komende maanden zullen Kavalamanja en Maramba, nu ruim vier jaar oud, langzaam van de melk worden afgehaald, zullen ze leren om met andere olifanten te socialiseren en zelf hun voedsel te vinden. Drie essentiële dingen voor in het wild levende olifanten”, aldus Murton.


Kavalamanja en Maramba worden tijdens de reis natgehouden

In de Kafue Release Facility lopen de olifanten overdag vrij door het Nationale Park. Zodra de avond valt, keren de jonge olifanten terug naar een drie hectare groot omheind gebied waar ze veilig zijn voor roofdieren en stropers. De faciliteit wordt gefinancierd door het IFAW (International Fund for Animal Welfare).

“Elk jaar worden tussen de 40 en 50 duizend olifanten gedood voor hun ivoor. Een onvoorstelbare hoeveelheid. Het mooie van het weeshuis in Zambia is dat het laat zien dat we naast die enorme cijfers nooit de individuele gevallen mogen vergeten. De dieren die direct door deze wanpraktijken geraakt worden”, zegt Jason Bell, IFAW directeur in Zuid-Afrika.


De twee kalveren in de Kafue Release Facility

“Olifanten zijn bijzonder intelligente dieren met complexe sociale structuren”,  gaat Bell verder. “Als we die verstoren door stroperij en ongeremde verstedelijking is het gevolg voor de familie immens. Het IFAW gelooft dat elke olifant een kans verdient op een goed en veilig leven. Daarom steunen we het Olifantenweeshuis in Zambia, leiden we door heel Afrika Rangers op en pakken we samen met organisaties als INTERPOL de internationale ivoorhandel aan.”

Post a comment

Mediacontact

Rob Schaap (IFAW NL)
Contact phone:
070-3355011
Mobiele telefoon:
06-24385931
Contact email:

Deskundigen

Céline Sissler-Bienvenu, Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Directeur Frankrijk en Franstalig Afrika
Olifantendeskundige voor het IFAW
Grace Ge Gabriel, Regiodirecteur Azië
Regiodirecteur Azië
James Isiche, Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Oost-Afrika
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Regiodirecteur Zuidelijk Afrika / Hoofd Programma Olifanten
Peter Pueschel, Hoofd Programma’s
Hoofd Internationale Milieuverdragen
Vivek Menon, regiodirecteur Zuid-Azië
Regiodirecteur Zuid-Azië