Aucune saison ne devrait être propice au braconnage

À l’heure où la plupart d’entre nous s’apprêtent à passer les fêtes en compagnie de leurs amis et de leur famille, les médias ont évoqué l’incursion de braconniers lourdement armés en Afrique centrale, faisant resurgir dans mon esprit l’image des familles d’éléphants massacrées que j’ai pu voir l’année dernière au Cameroun.

En effet, la saison sèche actuelle permet à ces braconniers impitoyables d’accéder à des zones reculées pour y massacrer des hardes entières d’éléphants vulnérables, faisant parfois plusieurs centaines de victimes dans l’unique objectif de récupérer leurs défenses en ivoire.

Ce massacre était pour nous un spectacle épouvantable, mais grâce à la couverture médiatique dont il a fait l’objet l’année dernière, le gouvernement camerounais a pris des mesures destinées à mettre fin à ce carnage. Le reportage réalisé par France 2 donne une idée précise de la situation dramatique dans laquelle se trouvent ces éléphants et les hommes qui s’efforcent de les protéger dans cette région.

Contrairement aux braconniers, des mercenaires armés jusqu’aux dents qui collaborent avec des organisations criminelles internationales, les pays qui tentent de protéger les pachydermes sont confrontés à un manque de moyens. Néanmoins, mes contacts locaux m’ont redonné un peu d’espoir en m’expliquant que grâce à cette couverture médiatique, à IFAW et d’autres ONG présentes dans la région, la communauté internationale et les différents gouvernements, seront sûrement mieux préparés cette année pour sauver les éléphants de ce massacre barbare et insensé. De fait, le Cameroun vient de mettre sur pied une opération baptisée « Paix à Bouba Njida » en déployant 600 soldats dans ce parc où ont été tués des centaines d’éléphants en début d’année. Au Tchad, des soldats s’efforcent par ailleurs de sécuriser la frontière avec le Cameroun à l’ouest, et avec la République centrafricaine à l’est.

Il est également encourageant de savoir qu’IFAW prête main forte aux gouvernements ainsi qu’aux agents d’application de la loi en les formant et en leur fournissant les équipements nécessaires pour lutter contre cette criminalité cruelle. Mes collègues et moi-même continuons à suivre de près la situation pendant cette saison de braconnage accru, et apportons notre aide chaque fois que nous le pouvons. Si vous souhaitez recevoir des nouvelles du terrain et des informations concernant les opérations d’IFAW visant à protéger les éléphants, inscrivez-vous à nos alertes e-mail.

--CB

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Directeur du programme Éléphants, Directeur régional Afrique australe
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