¿Qué es un santuario?

Los santuarios son los parques nacionales submarinos o zonas protegidas donde las ballenas y otras criaturas marinas están protegidas de las acciones humanas y sus amenazas. Dependiendo de quién maneje el santuario se puede llamar un área marina protegida, una reserva marina o simplemente un santuario de ballenas.

¿Qué diferencia hacen los santuarios?

Los santuarios para las ballenas son áreas designadas en los océanos donde las ballenas están protegidas de las amenazas humanas para su supervivencia. Un santuario individual puede proteger una importante fuente de alimentación, la cría, el parto o zonas migratorias para una o más especies de ballenas, delfines y marsopas.

Estos santuarios por lo tanto, pueden ayudar en la recuperación de las poblaciones de ballenas ya disminuidas, asegurar la salud general de los ecosistemas marinos y proteger el patrimonio natural de las comunidades costeras.

Los santuarios pueden aportar importantes beneficios al ser humano, así como ofrecer un apoyo significativo a la pesca local, a la educación y al turismo.

Destacados santuarios para las ballenas

Hay decenas de santuarios, áreas marinas protegidas y otras zonas seguras designadas para las ballenas en los océanos y mares del mundo. Algunos de los santuarios más importantes y áreas protegidas para las ballenas son el Santuario Ballenero Austral, el IWC santuario en el Océano Índico, la región de Baja California de México y de otros santuarios nacionales. Los santuarios para las ballenas están en peligro por el cambio climático así como una variedad de impactos ambientales por las actividades humanas.

Algunos de estos santuarios prohíben  la caza de ballenas mientras que otros tienen un alcance más amplio, incluyendo:

• Reglamento de la interacción de buques  y el cierre de zonas;

• Vigilar las prácticas específicas de pesca o el cierre por temporada;

• El desarrollo de protocolos de contaminación para la protección del hábitat.

A través de todos estos, sin embargo hay una ambición común por defender y proteger a las ballenas y sus hábitats en todo el mundo.

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