Las focas y las pesquerías

Un argumento común utilizado por los cazadores y los políticos es que matar focas es necesario para proteger las poblaciones de peces, pero este caso no está respaldado por ninguna evidencia científica.

La estimación de la cantidad de pescado consumido por las focas no nos dice nada sobre el impacto de las focas sobre las poblaciones de peces.

Los ecosistemas marinos son complejos y no podemos asumir que la remoción masiva de una especie  beneficiará a otro. De hecho, el sacrificio masivo de las focas podría arrojar resultados inesperados e impredecibles y finalmente debilitar la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas oceánicos. Un análisis de la caza de los lobos marinos del Cabo en Sudáfrica llegó a la conclusión que el sacrificio no sólo era improbable que se beneficien a las pesqueras, pero que fuese  probable que sea perjudicial para ellos. Los sacrificios en Sudáfrica fueron suspendidos.

Como recientemente se señaló en un informe científico del Departamento Canadiense de Pesca y Océanos: "A pesar de una práctica generalizada, en la medida de la reducción de la población de  focas y la respuesta de las poblaciones de presas destinadas a los sacrificios rara vez han sido evaluados, de modo que su efectividad es poco conocida. Además, los resultados de otros programas de control de depredadores indican una consecuencia no deseada en las redes alimentarias, que serán difíciles de predecir; sin embargo, se observan comúnmente. "

A pesar de la ausencia de evidencia científica, algunos gobiernos siguen defendiendo los sacrificios masivos de las focas para beneficiar a las poblaciones de peces.