La creación de corredores seguros para los elefantes de la India

Los elefantes asiáticos viven en un estado peligroso. La pérdida de su hábitat, la fragmentación y degradación así como la caza furtiva de marfil han dejado a sólo 35.000 a 45.000 elefantes asiáticos en estado salvaje. La supervivencia de estos elefantes que quedan exige una acción urgente.

En la India, el IFAW y nuestra organización asociada, la Fundación para la Vida Silvestre de la India, se centran en el desarrollo de vínculos del hábitat llamados "corredores". Trabajando con investigadores de elefantes, con  los agentes forestales y otras organizaciones. Hemos identificado 88 corredores de migración para ayudar a los elefantes a migrar en busca de alimentos y agua.

El corredor de elefantes Kaziranga-Karbi Anglong
Un corredor es el corredor del elefante de Kaziranga-Karbi Anglong  en Panbari que se ubica en Assam, conectando la población de elefantes del Parque Nacional de Kaziranga con el santuario de la vida silvestre en el sur de Karbi Anglong, una zona que tiene cerca de 2.000 elefantes.

El corredor es de aproximadamente 72.5 hectáreas, de las cuales cerca de 15 hectáreas fueron adquiridas por el gobierno. El resto de las tierras agrícolas está bajo la posesión de la población local del “Methoni Tea Estate”  y los pueblos Siljuri-Kakojuri.

Aunque la Administración Civil y el Departamento Forestal de Assam estaban tratando de proteger este importante corredor migratorio, los terratenientes locales no consideraban que la cantidad ofrecida por el gobierno era adecuada. En 2007, comenzamos a trabajar con las partes interesadas en este corredor para comprar la tierra y mejorar la vida de sus pobladores.

Después de muchas negociaciones, ofrecimos igualar la cantidad que fue pagada por el gobierno. La gente de Siljuri-Kakojuri dieron su consentimiento por escrito a entregar sus tierras, que constituyen aproximadamente el 70 por ciento del corredor, y la tierra fue adquirida en diciembre del 2009.

Además de la compensación financiera, el acuerdo incluye otras actividades para mejorar las comunidades.

Un problema importante en un pueblo era la falta de agua potable. Para solucionarlo, el IFAW instalo dos bombas de mano para el pueblo. El edificio de la escuela primaria estaba en un pésimo estado casi sin muebles o equipo y se les ayudó a reparar la escuela con escritorios, sillas y equipos de enseñanza para mejorar la educación básica de sus hijos.

Seguimos realizando esfuerzos  para llegar a un acuerdo con la gente de la aldea de Methoni.